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La E.I. provee apoyo esencial para niños que han sido expuestos al plomo

De Nicole Hamp y Amy Zimmerman

El envenenamiento por plomo (saturnismo) se cuenta entre las mayores amenazas medioambientales a la salud de los niños pequeños. Cada año en Illinois miles de niños sufren intoxicación por plomo, en muchos casos siendo expuestos en sus casas. Los niños pequeños son más vulnerables a los efectos del saturnismo ya que sus cerebros todavía se están desarrollando. También es más probable que ingieran plomo de su ambiente a causa de sus interacciones con sus entornos, por ejemplo, gateando, metiendo las manos a la boca y mascando o mordiendo juguetes.

Mientras un niño tiene niveles bajos de plomo, normalmente no hay ningún síntoma externo. No se puede saber si un niño ha sido envenenado por el plomo no más al mirarlo. Probablemente no se quejarán de nada fuera de serie. Habiendo dicho esto, los niños con niveles bajos de plomo sin embargo pueden sufrir resultados negativos de la salud. Estos pueden incluir problemas en la escuela, un cociente intelectual reducido, menos habilidad preparatoria para la lectura, discapacidades en la lectura, el trastorno de déficit de atención e hiperactividad, y trastornos de la conducta. Todas las cuales pueden ser increíblemente difíciles para la familia el niño con saturnismo, y todas pueden tener por resultado un uso aumentado de recursos de educación especial y costos elevados de atención médica.

Apoyo para niños con envenenamiento por plomo

Hasta fechas recientes, en Illinois se les ofrecía poco a las familias de niños con intoxicación por plomo. El plomo en el hogar (por ej., plomo en la pintura, en el polvo casero, en el agua y en objetos importados como juguetes, ollas y sartenes) se puede reducir o remover. En contraste, los servicios destinados a proteger a los niños de los impactos negativos en el desarrollo a causa de exposición al plomo no eran disponibles a los niños que no manifestaban retrasos.

Esto es cierto aunque muchos de los déficits ocasionados por niveles bajos de envenenamiento por plomo primero se notan cuando un niño alcanza la edad escolar, cuando se espera que haga y comprenda más. Para entonces, ya puede ser muy tarde para realizar intervenciones significativas. Las experiencias en la primera infancia pueden tener un gran impacto, sea positivo o negativo, en el desarrollo del cerebro.

Como resultado de la abogacía eficaz de personas interesadas, Illinois lleva la delantera en Estados Unidos en cuanto al apoyo para las familias de niños con saturnismo. La Asamblea General aprobó una ley que proporciona elegibilidad automática y servicios de intervención temprana para niños que tienen niveles de plomo en la sangre que igualan o superan 5 microgramos por decilitro, a partir de julio de 2020.

Actualmente, los niños en Illinois que han sido expuestos al plomo podrán tener acceso a servicios de intervención temprana independiente de si manifiestan síntomas o no de retrasos. Los servicios y apoyos de intervención temprana ayudarán a estos niños a aprender, y esperamos que superen cualquier daño que hayan sufrido a causa de su exposición al plomo durante un periodo crítico del desarrollo cerebral.

¿Cómo se identifica la intoxicación por plomo?

Por causa de COVID-19, es más difícil identificar a niños con saturnismo ya que muchas familias no pueden o no quieren llevar a sus niños a los consultorios de doctores para citas médicas. Al mismo tiempo, es posible que se aumente la exposición al plomo al pasar más tiempo adentro a causa de la pandemia.

El único modo de determinar si su niño tiene envenenamiento por plomo es teniendo un análisis de la sangre para detectar el plomo.

Muchos niños que recibirían estos análisis cerca de sus cumpleaños primero y segundo no los han recibido ya que no han visitado al doctor. Como muchas zonas postales de Illinois tienen un alto riesgo de la exposición al plomo, entre ellas todas las zonas postales de Chicago, es importante contactar a su proveedor principal de atención médica para preguntarle sobre un análisis por plomo en la sangre para su hijo.

Si su hijo tiene un nivel elevado de plomo en la sangre, su doctor principal deberá informárselo, además del departamento local de salud pública o el Departamento de Salud Pública de Illinois.

Para que el servicio de intervención temprana procese las referencias para recibir servicios, es mejor que el proveedor principal de atención médica de su hijo llene una forma de referencia a la intervención temprana, con información que indique el nivel alto de plomo en la sangre, y la envíe por fax a su oficina local de Child and Family Connections.

Los departamentos locales de salud pública, al igual a los del estado, también pueden referir a su hijo o su familia para servicios de intervención temprana. En el caso de las familias que ya reciben intervención temprana, es importante informárselo a su gerente de casos (case manager) y a los terapeutas si ustedes han recibido un análisis positivo de plomo en la sangre. Eso les ayudará a planear para tener más maneras de apoyar a su hijo y su familia.

Para más información sobre el envenenamiento por plomo o saturnismo, vea http://www.dph.illinois.gov/topics-services/environmental-health-protection/lead-poisoning-prevention/families-of-lead-exposed-children (en inglés). La misma entidad también ofrece información en español.

Para más información sobre las ventajas de la intervención temprana para niños que tienen exposición al plomo, vea los siguientes videos:

La Dra. Nicole Hamp es profesora de pediatría de conducta y desarrollo en la Universidad de Michigan. También sirve en el puesto de Early Childhood Champion (Defensor de la primera infancia) para el estado de Michigan para la Academia Americana de Pediatría.

Lic. Amy Zimmerman es abogada e integra Illinois Interagency Council on Early Intervention (Consejo inter-agencias de Illinois para la intervención temprana), es miembra del comité gobernante de National Center for Healthy Housing (Centro Nacional para la Vivienda Saludable) y es vicepresidenta auxiliar para asuntos del gobierno estatal en Jewish United Fund.

Atención al envenenamiento por plomo lleva a un cambio fundamental en la E.I.

De Pamela Epley

Hasta tiempos recientes, las estrategias enfocadas en el envenenamiento de niños por plomo han enfatizado la prevención y se planteaban los servicios con una actitud de esperar. Las iniciativas de prevención incluyen la eliminación de fuentes de exposición al plomo y reducir el nivel de plomo en la sangre de niños.

La “actitud de espera” se refiere a servicios de educación especial que se proveen después de que un niño manifieste tener desafíos o dificultades en la escuela y reciba el diagnostico de un retraso del desarrollo o discapacidad. Aunque la prevención y la educación especial son importantes para tratar esta amenaza medioambiental para la salud, no son suficientes.

Durante el verano de 2019, la Oficina de Intervención Temprana del estado colaboró con el Instituto Erikson y con Legal Council for Health Justice (Consejo de derecho para la justicia en la salud) para realizar un programa preliminar que hizo elegibles automáticamente para los servicios de intervención temprana (E.I., siglas en inglés) a los niños con niveles altos de plomo en la sangre en tres áreas (Rockford, Cicero-Berwyn y algunas otras partes de Chicago). Dicho programa inicial incluyó lo siguiente:

  • capacitación para coordinadores de servicios y proveedores de E.I. sobre las fuentes comunes y los efectos de la intoxicación por plomo,
  • transmitir a las familias información y recursos sobre el envenenamiento por plomo y
  • proveerles servicios apropiados a niños que manifiestan muy poco o ningún retraso en el desarrollo.

Hemos alcanzado la mitad del plazo de tres años del programa preliminar. Seguimos evaluando el desarrollo de los niños cada año después de que cumplan los 3 años. Ya hemos aprendido muchas cosas al informarnos de las experiencias de los niños y sus familias además de sus proveedores de E.I. y coordinadores de servicios. Es nuestra esperanza aprender mucho más sobre las ventajas a largo plazo de los servicios de E.I. para niños con intoxicación por plomo.

Tal vez la cosa más importante que hemos aprendido es que servir a niños con saturnismo requiere un cambio fundamental en nuestro planteamiento del E.I. Antes de que la Asamblea General de Illinois aprobara la ley que hace automáticamente elegibles para recibir servicios de E.I. a todos los niños con envenenamiento por plomo, los servicios se habían limitado a los niños con un retraso del desarrollo de un 30% o más, o una condición médica establecida que los pusiera en riesgo considerable de tener un retraso posterior.

Para los niños que demostraban tener un retraso, los proveedores de E.I. se enfocan en apoyar esta(s) área(s) de desarrollo y reducir o eliminar el retraso. En el caso de los niños con una condición médica diagnosticada, los proveedores de E.I. monitorean su desarrollo e implementan servicios directos cuando un retraso aparece.

Este planteamiento es insuficiente para apoyar a los niños con saturnismo. Debemos de hacer más que responder a las dificultades del desarrollo de un niño después de que surjan. Tenemos que apoyar proactivamente las áreas del desarrollo que sabemos que probablemente serán impactadas por la intoxicación del plomo. Tales áreas incluyen la memoria a corto plazo, el pensamiento flexible, la resolución de problemas y el auto-control.

Cuando los proveedores de E.I. colaboran con las familias sobre maneras de apoyar con intención estas habilidades en las actividades diarias, aprovechamos el desarrollo fenomenal del cerebro que ocurre durante los primeros tres años de vida para eliminar o reducir al mínimo los efectos de la intoxicación por plomo.

Este planteamiento hacia el saturnismo con tres partes—prevenir la exposición al plomo, apoyar proactivamente las destrezas y habilidades que en muchos casos son impactados por dicha exposición durante los primeros años de vida de un niño, y la provisión de apoyos de educación especial a niños de edad escolar cuando sean necesarios—nos brinda le mejor oportunidad de ayudar a cada niño a alcanzar su máximo potencial.

Para más información sobre las mejores prácticas en el trabajo con niños que tienen niveles elevados de plomo en la sangre, vea Best Practices for Working with Young Children with Elevated Blood Lead Levels (Mejores prácticas para trabajar con niños pequeños que tienen niveles altos de plomo en la sangre; en inglés).

La Profesora Pamela Epley es profesora clínica y directora de educación especial en el Instituto Erikson.

Información actualizada para familias del Centro de Información sobre la E.I.

25 de marzo de 2021

Esperamos que les vaya bien a usted y su familia. A continuación le damos información actual del Centro de Información sobre la Intervención Temprana sobre recursos relevantes al Programa de Intervención Temprana (E.I., siglas en inglés) durante el COVID-19.

  • Hay tres maneras en que usted puede recibir los servicios de E.I.: en persona, en visitas por video en vivo (LVV, siglas en inglés) y consultas telefónicas. Hace poco que el estado de Illinois ha comenzado a permitir que los proveedores de E.I. hagan visitas en persona ahora a 20 familias en lugar de 10. Para más información sobre lo que debería considerar al decidir cómo va a recibir los servicios de E.I., vea nuestra página de consejos más reciente: Las visitas por video en vivo, consultas telefónicas y servicios de intervención temprana (E.I.) en persona. ¿Cuál es mejor para mi familia?
  • El Programa de Capacitación de E.I. hizo una lista de recursos relevantes (en inglés) sobre las visitas LVV, o sea visitas por video en vivo. La lista incluye una visión general de LVV, recursos para los coordinadores de servicios, listas de preguntas y respuestas sobre la tecnología, recursos para proveedores de servicios directos de E.I. y recursos para familias y cuidadores.
  • Si usted necesita algo de tecnología (por ej., dispositivos o acceso a Internet) para participar en las visitas por video en vivo, podría considerar lo siguiente:
    • Programa de préstamos de dispositivos de EIC
      El Centro de Información ofrece prestados de tecnología gratuitamente a las familias y los cuidadores, como iPads con planes de datos, iPads con acceso a internet inalámbrico (WiFi) y aparatos hotspot para WiFi.

Un comité compuesto de personas relevantes, como familias y proveedores, se ha formado con el fin de tratar las necesidades de E.I. durante el COVID-19. Para recibir cada semana información actualizada sobre el comité, vea COVID-19 (Coronavirus) Information and Resources (Información y recursos sobre COVID-19 (Coronavirus); en inglés).

Le seguiremos transmitiendo información actual sobre los cambios en el programa E.I. Si usted tiene preguntas, comentarios o preocupaciones, no dude en contactar a Meghan Burke (meghanbm@illinois.edu).

Información actual sobre el Plan de mejoramiento sistemático del Estado (SSIP, siglas en inglés)

Estamos preparando el informe sobre nuestras actividades para la Oficina Federal de Programas de Educación Especial. Se entregará para el 1º de abril a más tardar.

Vamos a presentar información sobre nuestros esfuerzos por mejorar la participación familiar. El informe también abarca datos sobre el impacto del desarrollo profesional y el apoyo local hacia nuestras  prácticas también está incluido.

Los equipos de liderazgo siguen dando apoyo a los proveedores para los cambios en los diferentes modos de dar servicios. Estos equipos también han empezado a realizar pruebas preliminares usando una herramienta que nos ayudará a entender cómo las familias están recibiendo apoyo actualmente. Mantenemos nuestra esperanza que las estrategias utilizadas ayuden a las familias durante estos tiempos tan dificultosos.

Volumen 34, Número 1 (Primavera de 2021)