Muchas personas se preguntan sobre la diferencia entre el trabajo que hace un terapeuta físico (PT, siglas en inglés) y el que hace un terapeuta ocupacional (OT, siglas en inglés) con los bebés y niños pequeños. A menudo se ven idénticos. La diferencia realmente depende de la edad del niño y sus destrezas motoras.

Todos los niños necesitan desarrollar primero sus músculos más grandes para mantener erguida la cabeza, moverse rodando, sentarse, gatear y caminar. Antes de poder estar sentado el niño, los PT y los OT hacen mucho en común. Trabajamos en el control de la cabeza, el tratar de alcanzar algo a propósito con la mano, el darse vuelta para alcanzar juguetes y el sentarse. Una vez que el niño pueda estar sentado, empezamos a ver una diferencia.

El PT trabajará más en el uso de los músculos mayores con un énfasis en los movimientos transicionales, como los de ponerse y quitarse de una posición sentada, ponerse de rodillas y manos, pararse tirando de algo, ponerse de pie desde una posición sentada, y luego caminar.

El OT trabajará más en usar las manos para explorar y jugar, manipular juguetes para jugar y experiencias sensoriales como las de cómo se sienten las cosas y la tolerancia que tiene el niño a diversas texturas.

Cada terapeuta intentará incorporar actividades que el otro también emplea para que el niño tenga más práctica con ciertas destrezas. Por ejemplo, el PT trabajará con el niño en moverse de estar sentado a estar de rodillas y manos, y a estar sentado de nuevo, colocando un juguete justo fuera de su alcance. El OT podría utilizar el mismo juguete porque tiene una textura desconocida por el niño o que se tiene que activar oprimiendo un botón o girando una perilla.

Una vez que el niño lo alcance, el PT trabajará en hacer que el niño juegue con el juguete por un rato antes de moverlo de nuevo o cambiar a otro juguete. Ambos terapeutas considerarán si el niño requiere aparatos adaptivos para jugar, estar sentado, estar de pie o caminar.

—Beth Bucker, terapeuta física de E.I.

Lo anterior se editó anteriormente en el número de la Invierno de 2017 del boletín del Centro de Información sobre la Intervención Temprana de Illinois.

¿Qué es la diferencia entre los terapeutas físicos y los ocupacionales en la intervención temprana?